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William Hyde Wollaston (1806)

21/05/2018

A biografia resumida de William Hyde Wollaston, teve como fonte de inspiração, a Enciclopédia Britânica, com pesquisas de  Melvlyn C. Usselman, professor associado de química da University of Western Ontario, Londres, autor do livro: Inteligência Pura: A Vida de William Hyde Wollaston. Editora  The University of Chicago Press.

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William Hyde Wollaston , (nascido em 6 de agosto de 1766, East Dereham , Norfolk , Inglaterra – morreu em 22 de dezembro de 1828, Londres), cientista britânico que aprimorou as técnicas da metalurgia do pó para se tornar o primeiro a produzir e comercializar platina pura e maleável . Ele também fez descobertas fundamentais em muitas áreas da ciência e descobriu os elementospaládio (1802) eródio (1804).

 Infância E Educação

Wollaston foi o sétimo de 17 filhos de Althea Hyde e Francis Wollaston. Deles era uma família financeiramente confortável, que estava bem posicionada nos círculos científicos e religiosos britânicos. Seu bisavô William Wollaston era um conhecido autor teológico; seu tio Charlton Wollaston era médico da casa da rainha; e seu pai era vigário da Igreja da Inglaterra , um competente astrônomo e membro da Royal Society of London .

Wollaston foi criado em uma casa intelectualmente vibrante, estudou na Charterhouse School, em Londres, e estudou medicina no Caius College, em Cambridge. Ele obteve um diploma de medicina em Cambridge em 1793 e praticou medicina na área rural.Inglaterra até 1797, quando se mudou para Londres. Ele tinha sido infeliz como médico, por causa das constantes exigências de seu tempo e da incapacidade do médico de fazer muito para aliviar o sofrimento dos pacientes. Assim, ao receber uma grande soma de dinheiro de seu irmão mais velho, George, em 1799, Wollaston abandonou a medicina para buscar seus interesses muito mais fortes na ciência, particularmente na química.

Em 1800 Wollaston formou uma parceria de partilha de custos com Smithson Tennant, a quem ele tinha amizade em Cambridge, para produzir e comercializar produtos químicos. Embora Tennant tenha alcançado apenas sucesso limitado em seus esforços independentes, Wollaston teve um sucesso espetacular. Ele começou a tentar produzir platina em uma forma pura e maleável, algo que havia sido tentado sem sucesso por outros antes dele. Depois de alguns anos de pesquisa, ele conseguiu aperfeiçoar um processo químico para converter minério de platina granulado barato contrabandeado de Nova Granada (agora Colômbia) para pó de platina de alta pureza e de consolidar o pó em lingotes maleáveis, que ele vendeu em quantidades substanciais. lucro nos próximos 20 anos.

O metal puro, que tinha propriedades semelhantes ao ouro, mas vendia a um quarto do preço, encontrou muitos usos científicos e tecnológicos. Ele manteve em segredo os detalhes de seu processo e, comprando todo o minério de platina disponível, ele se tornou rico como resultado de ser o único fornecedor de platina pura na Inglaterra. Ele publicou os detalhes de seu processo apenas no momento de sua morte.

Uma cuidadosa análise química dos metais que se dissolveram com platina no primeiro passo de seu processo de purificação levou Wollaston à descoberta de dois novos elementos metálicos, paládio e ródio. Tennant realizou a análise dos constituintes menos solúveis do minério de platina e descobriu dois outros novos metais, ósmio e o irídio . A descoberta desses elementos raros estabeleceu a reputação de ambos os homens como químicos experimentais talentosos. Wollaston, especialmente, tornou-se famoso por sua capacidade de analisar pequenas quantidades de substâncias, e ele foi continuamente chamado por mineralogistas para determinar os componentes químicos de novos minerais. O mineral wollastonite foi nomeado em sua honra por suas muitas contribuições para a análise de cristalografia e minerais.

 Outras Realizações Científicas

Wollaston nunca se casou. Embora ele tivesse um amplo círculo de amigos, ele estava mais contente ao perseguir seus interesses científicos no silêncio de sua própria casa. Ele tinha uma mente incrivelmente aguda e imaginativa e fez, além de seu trabalho químico, contribuições significativas para os campos da botânica, mecânica, eletroquímica, astronomia, cristalografia, fisiologia, óptica e instrumentação científica.

Ele obteve uma patente para uma nova forma de lente para óculos (1804), e ele patenteou a câmera lucida (1806) e publicou um livro sobre o seu design (1807). Em 1809 ele inventou o goniômetro reflexivo, um instrumento que dá exatamente os ângulos entre as faces dos cristais. Com a descoberta de múltiplos combinando proporções em sais de ácido, em 1808, ele também forneceu um apoio crucial para o cientista Inglês John Dalton ‘s teoria atômica, e ele inventou utilizando a régua de cálculo de equivalentes químicos em 1813. Em 1820, ele relatou a incapacidade de a maioria dos humanos ouvia as notas agudas de morcegos e insetos e, em 1824, enquanto investigava a possível base fisiológica de seus próprios problemas visuais recorrentes (agora conhecida como hemianopia), deduziu o arranjo anatômico correto dos nervos ópticos humanos. Sua amplitude e profundidade de conhecimento científico levaram seus amigos científicos próximos a chamá-lo de “papa da ciência” e o grande filósofo inglês. William Whewell afirmou que uma conversa com Wollaston era “como conversar com inteligência pura”.

Wollaston foi um membro extremamente influente da Royal Society desde a sua eleição em 1793 até a sua morte. Ele serviu por muitos anos no Conselho da Sociedade como secretário ou vice-presidente, e chegou a presidir em 1820 entre os termos do naturalista Joseph Banks e do químico Humphry Davy . Em 1814, Wollaston recomendou a adoção do galão imperial britânico ao Comitê de Medidas e Pesos da Câmara dos Comuns, e de 1818 a 1828 ele serviu na Junta de Longitude do governo.

 Anos Depois

Wollaston fechou seu negócio de platina em 1820, quando o estoque de minério bruto de platina secou. Embora continuasse a publicar artigos científicos, ele passava mais tempo viajando e visitando amigos depois de encerrar seus negócios. Em 1828, Wollaston começou a sofrer períodos transitórios de paralisia parcial e reagiu metodicamente, mas rapidamente ditando o último de seus artigos científicos, selecionando lembranças para seus amigos mais íntimos e distribuindo sua riqueza entre seus muitos irmãos e irmãs. Uma autópsia revelou que ele morreu de um tumor no cérebro, que ele havia suspeitado anteriormente como a causa de sua saúde em declínio. Wollaston, médico e físico Thomas Younge Davy morreu a menos de seis meses um do outro, e a perda de três dos principais cientistas da Grã-Bretanha fez com que vários contemporâneos afirmassem que sua passagem assinalava um declínio perceptível na ciência britânica.

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